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Mangelernährung im Alter

Mangel- und Unterernährung – wenn diese Begriffe fallen, denkt man meist an Menschen in so genannten Dritte-Welt-Ländern. Kaum jemand weiß, dass viele multimorbide geriatrische Patienten, die sich zu Hause selbst versorgen oder im Pflegeheim leben, untergewichtig oder krankhaft mangelernährt sind. Das heißt, ihr Körper wird nicht mehr ausreichend mit Energie, Eiweiß und lebensnotwendigen Nährstoffen versorgt. Nach einer Schätzung des Medizinischen Dienstes der Spitzenverbände der Krankenkassen (MDS) leidet nahezu jeder 12. der über 60-Jährigen in Deutschland unter chronischer Mangelernährung. Um diesen untragbaren Zustand zu beheben und zu verhindern, dass Mangelernährung für viele Menschen zu einem „Altersschicksal“ wird fordert die Deutsche Seniorenliga in einer gemeinsamen Initiative mit dem Max-Bürger-Institut für Altersforschung eine regelmäßige Überprüfung des Ernährungszustandes älterer Patienten sowie eine entsprechende Schulung des Pflegepersonals.

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Mangelernährung im Alter - Alarmsignale und Maßnahmen
Deutsche Seniorenliga e. V. startet bundesweite Initiative mit kostenloser Informationsbroschüre


Fehl- und Mangelernährung sind zu einer der häufigsten und am wenigsten beachteten Krankheiten im Alter geworden. Nach Schätzung des Medizinischen Dienstes der Spitzenverbände der Krankenkassen (MDS) leiden in Deutschland 1,6 Millionen der über 60-Jährigen unter chronischer Mangelernährung. Davon leben 1,3 Millionen zu Hause und 330.000 in Altenpflegeheimen. Im Rahmen der in Bonn von Deutscher Seniorenliga e.V. (DSL) und Pfrimmer Nutricia gestarteten bundesweiten Initiative werden Angehörige, Betreuende und Pflegekräfte nach-drücklich dazu aufgefordert, Hinweise auf Mangel- und Unterernährung ernst zu nehmen und notwendige Maßnahmen zur Verbesserung des Ernährungszustandes zu ergreifen. Die DSL hat hierzu die Broschüre „Mangelernährung im Alter“ mit umfassenden Informationen sowie einem Fragebogen zur Erhebung des individuellen Ernährungsstatus herausgegeben.

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Mangel- und Fehlernährung im Alter:
Ein tabuisiertes Problem in der Pflege alter Menschen

Die Deutsche Seniorenliga warnt vor den gravierenden Folgen einer Mangel-ernährung bei älteren Menschen: Laut Angaben der Deutschen Gesellschaft für Ernährungs-medizin wurden bei Qualitätsüberprüfungen stationärer Pflegeeinrichtungen und ambulanter Pflegedienste durch den Medizinischen Dienst der Krankenversicherung (MDK) deutliche Mängel in der Ernährungs- und Flüssigkeitsversorgung älterer Menschen festgestellt. Die Bilanz ist erschreckend: 41 Prozent der untersuchten Patienten in stationären Einrichtungen und 37 Prozent der untersuchten Patienten, die von ambulanten Pflegediensten betreut werden, bekommen nicht genug oder Ungeeignetes zu essen und zu trinken.